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21/05/2009

Le système immunitaire masculin serait plus faible que le féminin

Le système immunitaire masculin serait plus faible que le féminin, selon une étude canadienne. L’hormone sexuelle femelle œstrogène aiderait les femmes à résister aux attaques infectieuses.

Les chercheurs de l’Université McGill au Canada ont centré leur étude sur une enzyme appelée Caspase-12, qui peut freiner le processus inflammatoire, la première ligne de défense de l’organisme contre les agents pathogènes tels que les bactéries et les virus. Ils ont étudié des souris qui n’ont pas le gène de la Caspase-12  et qui sont très résistantes aux infections. On a implanté le gène de la Caspase-12 humaine dans un groupe de souris mâles et femelles et seules les souris mâles ont été plus réceptives aux infections. Les chercheurs canadiens en ont conclu que c’est l’œstrogène produit par les souris femelles qui a bloqué le développement du gène humain Caspase-12.

Puisque l’expérience a été menée avec de la Caspase-12 humaine, les chercheurs pensent que leurs conclusions sont applicables à l’homme. Ce travail pourrait mener à trouver de nouveaux moyens de renforcer le système immunitaire par le biais de manipulations génétiques. Les chercheurs de l’Université McGill se posent quand même la question: comment faire accepter aux hommes l’idée d’être traités avec une hormone exclusivement féminine ?

(A.L.)

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