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09/03/2010

Les orang outangs femelles ne s'intéressent pas aux comportements machos

Les orang outangs femelles ne se laissent apparemment pas éblouir par le comportement macho de leurs congénères masculins, ont découvert à Borneo des chercheurs capables de déchiffrer des cris particuliers dans le langage des singes. Les singes femelles savent apparemment quand les mâles font des avances ou quand ils veulent tenir un rival à l'écart, rapportent Carel von Chaik et son équipe de l'Université de Zürich dans la revue Ethology.

Les chercheurs ont suivi les jeunes mâles Niko, Kentung et Fugit dans la réserve naturelle Tuanan à Borneo. Ils ont analysé la fréquence particulière des sons produits uniquement par les jeunes mâles pubères. Leurs hurlements sonores sont constitués d'une série de cris et de grognements sonores audibles à un kilomètres à la ronde même dans la jungle. Ces hurlements ne visent cependant pas seulement à attirer de futures partenaires, selon les chercheurs.

Il semble, en effet, que leurs hurlements servent également à signaler leur présence afin d'écarter les concurrents.

Les femelles orang outangs semblent bien faire la différence dans la gamme des mâles hurlements. Lorsqu'ils sont destinés à les attirer, elles s'approchent des mâles mais lorsqu'ils visent à éloigner les concurrents, elles ignorent les vocalises de leurs mâles.

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